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 Mark Ashman/AP/Sipa
 Mark Ashman/AP/Sipa

Peter Mayhew alias Chewbacca dans Star Wars est mort 

L'acteur sous la fourrure du célèbre Wookie, le partenaire poilu de Harrison Ford, s'est éteint à l'âge de 74 ans

"Chewie", comme le surnommait affectueusement Han Solo/Harrison Ford en VO,  est parti dans une galaxie lointaine, très lointaine...Peter Mayhew, qui a incarné Chewbacca durant cinq épisodes de la saga Star Wars (de 1977 à 2015), est décédé dans la soirée du 30 avril à son domicile au Texas. 

"Peter était un homme formidable. Il était très proche de ce qu'étaient les Wookies (l'espèce extra-terreste à laquelle Chewbacca est censé appartenir). Il avait un grand coeur et une nature généreuse. Et j'ai appris à toujours le laisser gagner. C'était un bon ami et je suis attristé par son décès", a réagit le réalisateur George Lucas en référence au tempérament parfois grognon du personnage. 

Le papa de Star Wars avait choisi Peter Mayhew en raison de sa grande taille. Le comédien né à Londres en 1944 mesurait en effet 2 m 21!

Avant d'endosser le costume poilu de ce personnage iconique, Peter Mayhew avait joué un minotaure dans le film de 1976 Sinbad l'oeil du tigre. 

Si les grognements caractéristiques du co-pilote du Faucon Millenium étaient réalisés par des ingénieurs du son, la personnalité attachante de Chewbacca devait beaucoup à la gestuelle et au travail du comédien sous le costume.  

En raison de problèmes de santé, Peter Mayhew avait cédé le costume au basketteur finlandais Joonas Suotamo (2m09) dans les derniers épisodes de le saga. Il avait cependant gardé un rôle de consultant. 

"Nous avons été des partenaires au cinéma et des amis dans la vie pendant plus de trente ans, et je l'aimais" a déclaré Harrison Ford alias Han Solo dans un communiqué et de poursuivre : "Chewbacca a joué un rôle important dans le succès des films que nous avons tournés ensemble (...) Comme des millions d'autres, je n'oublierais jamais Peter et ce qu'il nous a apportés à tous".  

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